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Belle Epoque Postcards ~ Artists ~ Cléo de Mérode

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Cléo de Mérode
(Cléopatra-Diane de Mérode)

* September 27th 1875, Paris (France)
† October 17th 1966, Paris (France)

The Belgian ballerina, dancer and actress Cléo de Mérode was the beauty queen of Europe's Belle Epoque. Numerous portraits by Reutlinger and Nadar document her exceptional beauty and elegance. She was also portrayed by painters like Henri de Toulouse-Lautrec, Giovanni Boldini and Georges Jules Victor Clairin. Her typical hair-styling was adopted

Cléo de Mérode started her education in ballet at the Paris opera at age seven and had her first performances on stage at age eleven. After being a successful dancer at the ballet, she extended her performances also at the variety, i.e. the Folies Bergère.

One of Cléo de Mérode's most famous performances was her exotic dance creation "La Cambodgienne", which she showed at the Paris World Fair in 1900 at the Théâtre Indochinois. She performed dancing until her early fifties and had international engagements i.e. in New York, Berlin, Munich and Bordeaux.

There was a lot of speculation about her affairs with high society men and royals, especially a liaison with the Belgian King Léopold II. Cléo de Mérode by herself always denied being a so called "Cocotte", like her contemporaries Liane de Pougy, Emilienne d'Alençon or La Belle Otéro.

In 1896 Alexandre Falguière caused a scandal with his nude sculpture called "La Danseuse" for the Salon des Champs-Elysées. It was assumed that Cléo de Mérode was acting as a model for the artist.

After retiring from stage Cléo de Mérode lived in an appartment at Biarritz and published her autobiography "Le ballet de ma vie" in 1955.

Cléo de Mérode died at age 91 at Paris and was buried at Père Lachaise cemetery, Paris.

 

Bibliography:

Websites:

 

Cléo de Mérode

 

 

Cléo de Merode by Giovanni Boldini

Cléo de Mérode
by Giovanni Boldini (1842-1931)

 

Alexandre Falguière - La Danseuse - 1896

"La Danseuse" (Paris Salon, 1896)
by Alexandre Falguière (1831 - 1900)
Musée d'Orsay

Cléo de Mérode

Reutlinger Serie 69 Nr. 21 S.I.P. - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger 1239 S.I.P. - Cléo de Mérode

Reutlinger 1089 S.I.P. - Cléo de Mérode

Reutlinger 1239 S.I.P. - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger 1089 S.I.P. - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger 97/6 NPG - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

M.J.S. - Opéra - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

M.J.S. - Opéra - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger Serie ? No. 12 S.I.P. - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

NPG 116/2 - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Benque - Opéra - Cléo de Mérode et Legault

Cléo de Mérode

Benque - Opéra - Cléo de Mérode et Legault

Cléo de Mérode

Reutlinger Serie 69 No. 18 S.I.P. - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

B.N.K. 247 - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger 218/9 NPG - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger 218/9 21 NPG - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger - Kunzli Frères Éditeurs Paris 90/19 - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger Serie 79 No 11 S.I.P. - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger Serie 81 No. 14 - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger 238-6 NPG - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger Serie 19 No 3 S.I.P. - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger Serie ? No 6 S.I.P. - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger (?) NPG 116/13 - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger Serie 51 No. 5 - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger Serie 51 No 4 S.I.P. - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger Serie 51 No 7 S.I.P. - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger 1187 S.I.P. - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger 52/? NPG - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

B. J. Falk N.Y. - NPG 170/4 - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

AL 574 - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger Serie 69 No 6 S.I.P. - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger 78/10 NPG - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger Serie 69 No 9 S.I.P. - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger 91/1x NPG - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

unkown publisher/photographer - Cléo de Mérode

Pièrat - Mérode - Musz

Reutlinger 1624 S.I.P. - Piérat - Cl. de Mérode - Musz

Otéro-Held-Mérode

Reutlinger 1564 S.I.P. - Carolina Otéro - Anna Held - Cléo de Mérode

Reutlinger 1314 S.I.P. - Cléo de Mérode - ? - ?

Reutlinger 1314 S.I.P. - Cléo de Mérode - Lina Cavalieri - Renée Desprez

Cléo de Mérode

Reutlinger 443/7 NPG - Cléo de Mérode - ? - Lina Cavalieri - ? - Renée Desprez (?)

Cléo de Mérode

Reutlinger NPG 235/3 - Cléo de Mérode

(Reutlinger ?) NPG 81/7 - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

NPG 37/8 - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger 1188 S.I.P. - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger 176/8 (?) - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

Reutlinger 5009 SW - Cléo de Mérode

Cléo de Mérode

RPH - S 406 - Cléo de Mérode - Queen of Hearts

 

 

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